Minha sinestesia torna a temporada de Halloween dolorosa por CC Hart

Minha sinestesia torna a temporada de Halloween dolorosa por CC Hart

31 de outubro já foi meu dia favorito. Agora, eu tenho medo, imaginando que estragos isso causará no meu corpo.

Não consigo identificar o ano exato em que o meu desconforto com o Halloween tomou conta, mas parece inextricavelmente ligado à minha infância na Gen-X, à ascensão da cultura pop e a uma mudança na estética do medo.

No início dos anos 1970, assustador e assustador parecia suficiente para provocar uma sensação de medo; os drapings amorfos e as máscaras de acetato diurno que me transformaram em bruxa e minha irmã mais velha em diabo escarlate foram bastante aterrorizantes. Mas as tecnologias de figurino estavam avançando rapidamente naquela época; as máscaras de plástico finas e quebradiças pintadas, que há muito tempo eram um motivo de folia do Halloween, foram rapidamente substituídas por látex de espuma. Essas novas máscaras se moviam com o usuário e tinham uma qualidade realista e escultural, uma marca registrada de sua origem na indústria cinematográfica de Hollywood e maquiadores como John Chambers e Rick Baker.

Os mesmos efeitos especiais que promoveram os ameaçadores símios no Planeta dos Macacos e os alienígenas do outro mundo em Guerra nas Estrelas emprestaram um aspecto acessível e antropomórfico do grotesco a disfarces de moedas de dez centavos. Produzidas em massa e não muito caras, essas novas máscaras realistas eram notavelmente realistas e lançaram uma horda de zumbis horríveis de carne podre e monstros feridos na cabeça que passeavam pelos subúrbios a cada véspera de Todos os Santos.

Em algum lugar entre o desenlace dos fantasmas de folha de percal e a ascensão dos assustadores realisticamente, o assustador foi atropelado por horríveis – e eu perdi minhas férias mais favoritas.

Há uma razão muito tangível para a minha aversão visceral ao Halloween. Sou um anestesista sensorial no espelho; minha visão, meus neurônios-espelho e meus dermátomos estão interligados em uma trindade profana da percepção. O que vejo com meus olhos se traduz em sensação na minha pele. Isso é particularmente verdadeiro quando olho para outro ser humano, esteja essa pessoa diretamente na minha frente, representada em uma imagem parada ou representada em uma tela. Estou particularmente sensibilizado a lesões; quando testemunho feridas, sejam reais ou fictícias, sinto relâmpagos de dor que começam nos meus quadris e descem até os calcanhares, seguindo o caminho de inervação dos receptores cutâneos nas minhas pernas.

Como outros sinestetas, experimentei sensações conflitantes pelo tempo que me lembro. E, embora eu compreenda racionalmente que tenho limites espaciais contendo meu corpo e não estou fisicamente fundido com mais ninguém, minha visão e pele estão para sempre entrelaçadas; eles disparam mal juntos mais rapidamente do que meu intelecto pode compensar.

Aproximadamente 4% da população tem alguma forma de sinestesia, o que torna essa aberração neurológica um tanto rara. Mas todos nós temos um sistema neuronal espelho que é dinâmico quando agimos e quando observamos as ações de outros seres humanos.

Alguns neurocientistas pensam que os neurônios-espelho fornecem um mecanismo fisiológico pelo qual o que percebemos com nossos olhos se traduz em movimento físico. Esses pesquisadores postulam os neurônios-espelho como um mecanismo importante para entender e interpretar as ações de outras pessoas e para aprender novas habilidades através da imitação.

Outros cientistas acreditam que os neurônios-espelho têm uma base emocional e são a base neural da capacidade humana de empatia. Várias experiências usando a ressonância magnética funcional (fMRI) mostraram que certas regiões do cérebro não são apenas ativas quando experimentamos emoções como alegria, repulsa e dor, mas também quando vemos outra pessoa experimentando esses mesmos sentimentos.

Outros neurocientistas ainda propuseram a idéia de que o sistema de neurônios-espelho é crucial para experiências estéticas; eles argumentam que respostas corporizadas e empáticas desempenham um papel importante na interpretação e processamento do que vemos.

De maneira mais sucinta, nossa resposta indutora de emoção aos zumbis e monstros do Halloween é baseada no sistema humano de neurônios-espelho e em nossa capacidade inata de perceber fisicamente em nossos próprios corpos o que vemos em outros corpos. Nós, humanos, somos literalmente construídos para sentir empatia por nossa espécie, mesmo que esses companheiros da humanidade existam no mundo subterrâneo dos mortos-vivos. Até criaturas humanas provocam o sistema neuronal-espelho, algo que Mary Shelley deve ter intuído enquanto escrevia sua obra-prima Frankenstein .

Mas, esse traço muito humano de empatia é amplificado pelas lentes da minha sinestesia sensorial ao espelho. Como uma pessoa que ri muito alto de uma piada, meu cérebro exagera a um certo tipo de estímulo visual. Quando vejo membros em falta, carne rasgada e ferimentos sangrentos, reais ou de faz de conta, meus neurônios-espelho entram em hiper-impulso, enviando ondas de dor por toda a minha pele em ondas em cascata que se assemelham a um choque elétrico. Não parece importar se essas lesões são reais ou imaginárias; Eu respondo visceralmente e intensamente, independentemente.

Por exemplo, estou intrigado com a premissa de Walking Dead , mas nunca vi o programa, porque a hipervigilância necessária para assistir a um único episódio dissipa qualquer prazer que eu possa encontrar. Quando olho para as imagens paradas deste programa, os altos valores de produção e os zumbis com aparência realista desencadeiam uma resposta sinestésica que, como todos os sinestetas, está além do meu controle consciente. Seria fisicamente doloroso para mim ver o sangue e a deterioração que são as marcas da horda de zumbis; Eu seria assaltado não apenas por uma enxurrada de ferrões, mas também, se estivesse mais profundamente perturbado, as costas dos meus braços também seriam atingidas.

Além disso, eu só posso assistir Game of Thrones em pequenas doses; a violência gratuita, enquanto a representação fantástica (ouro derretido quente derramando sobre o crânio!) parece real para meus neurônios-espelho hiper-excitáveis. Testemunhar essa brutalidade física (fictícia) é um choque para o meu sistema, não figurativamente, mas literalmente, em um padrão replicável de raios de fogo que rolam do sacro até os pés.

Essa reação sinestésica também acontece quando vejo zumbis e monstros sangrentos percorrendo meu bairro em busca de guloseimas. A pura verossimilhança dos trajes contemporâneos, construída com materiais maleáveis ​​que amplificam o movimento e permitem um nível revoltante de deformação física, representa um gatilho constante. Eu reajo de forma estética, antes que eu possa responder cognitivamente. Embora eu não tenha uma resposta sinestésica a disfarces ou fantasias genéricos de máscaras que retratam personagens de marca, minha dor sensorial no espelho é o resultado onipresente das imagens cada vez mais macabras surgidas no final de outubro.

E esse fluxo constante de superestimulação me fez odiar o Halloween.

Recentemente, eu pude recuperar a temporada não apenas evitando o sangue hiper-realista que ultrapassou o feriado, mas reconectando-me com as imagens mais romanticamente aterrorizantes que são mais interessantes para mim no final do outono. Todo mês de outubro, eu leio um pouco de horror gótico; este ano escolhi o romance arrepiante de Sarah Watters, The Little Stranger . Também gosto de ler os poemas de Edgar Allen Poe, escritor que consegue traçar a linha entre o grotesco e o magnético. Estou igualmente cativado pelos filmes de Guillermo del Toro e tento assistir pelo menos um deles no Halloween. Embora seus filmes sejam repletos de imagens horripilantes, essas cenas desencadeantes são equilibradas por uma delícia do mundo dos sonhos que pacifica meus neurônios-espelho inflamados. Às vezes, folheio o site do Prado em busca das pinturas macabras de Goya: Saturno Devorando seu Filho é o pesadelo de um anestesista sensorial ao espelho, mas acho fascinante em pequenas doses.

Também assisto a eventos de fantasias focados no que eu gosto de chamar de “fantasmagórico”, o cruzamento de fascínio e medo. O adorável ventre de São Francisco suporta vários locais de “beleza assombrada”, desde a tradicional celebração do Dia de Los Muertos no Mission District até o Dark Cabaret de Paul Nathan.

No fim de semana do Dia das Bruxas, vou vestir algo terrivelmente fascinante e mergulhar no cenário sumptuoso da Ampulheta Assombrada do Edwardian Ball.

E farei o possível para descansar meus neurônios-espelho.