Três lições atemporais de Grace Hopper

No mês passado, o presidente Obama concedeu postumamente a Medalha Presidencial da Liberdade a uma das mulheres mais influentes e menos conhecidas dos Estados Unidos, Grace Hopper.

Apesar de seu perfil relativamente baixo, Hopper foi extremamente influente no nascimento da computação moderna. Depois de sair da faculdade para ingressar na Reserva da Marinha dos EUA, ela trabalhou como programadora no computador Harvard Mark 1 e depois criou o primeiro compilador – uma ferramenta que traduz código de uma linguagem de programação para outra e que não é moderna. engenheiro pode viver sem.

Embora a tecnologia tenha percorreu um longo caminho nos últimos anos desde o computador Mark 1, a vida inspiradora de Hopper está cheia de lições atemporais das quais todos podemos aprender:

Encontre um caminho ou faça um caminho. Quando Hopper se formou no Vassar College no final da década de 1920 (e mais tarde obteve um mestrado na Universidade de Yale), apenas 4% das mulheres possuíam diploma universitário e menos da metade ingressou na força de trabalho. Hopper era um matemático extraordinariamente talentoso, mas a perspectiva de encontrar um emprego no setor privado que correspondesse às suas habilidades era praticamente inexistente. Recusando-se a desperdiçar suas habilidades, ela optou por se matricular nos Serviços Armados, onde passou praticamente toda a sua carreira fazendo pleno uso de seus talentos para inventar e inspirar.

Viva uma vida de paixão. O fascínio de obter riqueza no setor de tecnologia é forte, mas não conheci nenhum inovador de sucesso em minha carreira que não partisse de um local de profunda paixão pelo campo escolhido. Dado o sangue, o suor e as lágrimas que se deve colocar no empreendedorismo, simplesmente não é possível sustentar algo que você não gosta de fazer. Para Hopper, o desejo de resolver problemas complexos veio praticamente sem recompensa financeira. Ela nunca se tornou rica com seu trabalho, que sempre foi feito a serviço de sua nação. Muitas vezes, ao longo dos anos, ela teve oportunidades que a levariam a um maior sucesso financeiro, mas sempre optou por fazer o que mais gostava: trabalhar no serviço público e contribuir para o bem público.

Nunca é cedo demais (ou tarde demais) para retribuir algo. Mais do que apenas um brilhante programador, Hopper foi mentora de milhares de mulheres e homens que seguiram o caminho que ela seguiu. Olhando para trás em sua carreira, ela disse: “a coisa mais importante que realizei, além de construir o compilador, é treinar jovens. Eles vêm até mim, você sabe, e dizem: ‘Você acha que podemos fazer isso?’ Eu digo: ‘Experimente’. E eu os apoio. Eles precisam disso. Acompanho-os à medida que envelhecem e agito-os a intervalos, para que não se esqueçam de se arriscar. ”Como mentora, não só é importante desafiar como Hopper, mas é importante perceber quanto você ganha pessoalmente devolvendo aos outros (ou algo assim).

Como o presidente Obama disse, “dos telefones celulares ao comando cibernético, podemos agradecer a Grace Hopper por abrir a programação para milhões de pessoas, ajudando a inaugurar a era da informação e moldando profundamente o mundo digital”. Como líder feminina em tecnologia, eu sou eternamente grato a Grace Hopper por sua liderança e por sua marca eterna como modelo para milhões.

Kim Eaton é o CEO da Aptean , fornecedora líder de soluções de software empresarial de missão crítica com foco no setor.

Este artigo também foi publicado no The Huffington Post.